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Origine et histoire de la bûche de Noël

Savez-vous pourquoi on sert des gâteaux en forme de bûche à Noël ?

La coutume de la bûche à Noël remonte bien avant que n’apparaissent les premiers gâteaux en forme de bûche. Il y a bien longtemps, une énorme bûche était mise dans l’âtre de la cheminée après avoir été bénie pour protéger la maison et ses habitants (et parfois arrosée d’huile, de vin ou autre en guise d’offrande) puis brûlée à l’occasion de la veillée de Noël. Elle devait être suffisamment grosse pour se consumer lentement jusqu’au lendemain (ou même jusqu’à l’Epiphanie 12 jours plus tard dans certains régions !). Le choix de l’essence, de la bûche et son allumage avaient la plus grande importance. Tout un cérémonial. On dit même que les cendres avaient des vertus ou que le tison qui avait servi était censé protéger (de la foudre, des pouvoirs maléfiques du diable…). Difficile de vérifier plus mes lectures. Les traditions variaient d’une région à l’autre (et même d’une famille à l’autre).

Avec la disparition des très grandes cheminées au profit des poêles et la vie citadine, cette tradition commençait à avoir la vie dure. Les grosses bûches brulées dans la cheminées étaient même remplacées par de plus petites, parfois décorées, placées en centre de table. C'est alors qu'apparurent des premiers gâteaux en forme de rondin de bois, imitant même l’écorce.
Là encore, comme pour beaucoup de plats, plusieurs hypothèses planent : Une invention d'un pâtisser de la rue de Buci à Paris Antoine Caradot en 1879 ? D'un lyonnais dans les années 1860 ? Ou encore du pâtissier glacier du prince Charles III de Monaco, Pierre Lacam, en 1898 ?

Quoi qu’il en soit, la tradition de ce gâteau symbolique substituant la véritable bûche pris vite. Les bûches de Noël étaient dès le départ confectionnés avec de la génoise (dans un moule particulier avant que le biscuit roulé n’apparaisse) et de la crème au beurre. Les premiers parfums étaient vraisemblablement chocolat ou moka. Et des décors (boules de houx feuilles, champignons….) étaient déjà présents.

Voilà pour la petite histoire.

Découvrez ici ma recette de génoise à utiliser pour vos bûches (biscuit roulé pas à pas) et mes 3 recettes de bûches : 

Bûche de Noël chocolat au lait et fruit de la passionBûche de Noël à la pistache et à la framboiseBras de gitan aux fruits confits